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开放系统是否一定将击败封闭系统伪命题

发布时间:2021-01-21 21:55:12 阅读: 来源:硅酸铝设备厂家

苹果“粉丝”、美国IT评论作家约翰·格鲁伯(John Gruber)近日在其个人博客网站Daring Fireball发表长篇评论文章,称IT产业中所宣称“开放系统将击败封闭系统”其实是个“伪命题”:一些科技公司之所以最终在市场上胜出,其根本原因并不是他们的产品和服务有多么“开放”,而是他们向消费者提供了更多选择。

以下为格鲁伯文章全文:

蒂姆·吴(Tim Wu)在为《纽约客》杂志“新闻桌”(News Desk)栏目撰写的文章中,他阐述了一个看似崇高而且独特的理论:尽管苹果过去十年取得了极大成功,但“开放将击败封闭”的说法不虚。这种说法无疑让我们大开眼界。蒂姆·吴首先提出问题:“诸如像苹果这样的公司,是否需要像史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)这样的天才人物?”蒂姆·吴给出了肯定的回答,并指出没有了乔布斯的苹果正回到常态,而“开放将击败封闭”理论也将随时显示出其真正内涵。我们不妨来看看他的看法是否正确。

蒂姆·吴文章首先这样写道:科技产业早有这样的说法:“开放将击败封闭。”换句话说,开放性的技术系统,或那些允许兼容性的系统,总是会击败那些封闭性的竞争对手。大量技术工程师也信奉这一点。这其实也是上个世纪90年代Windows击败苹果Macintosh操作系统、谷歌(微博)在2000年以后取得极大成功以及互联网产业击败封闭竞争对手(还记得AOL吧?)所得到的经验和总结。那么这种说法目前是否仍然有效?

在这儿,请允许我阐述一下任何市场取得商业成功的替代性经验性法则(注:指多数情况下适用的法则,但并不是放诸四海而皆准):性能更好和发布时间更早的产品,往往会击败性能更差和发布时间更晚的产品。也就是说,成功的产品和服务,往往更容易在质量上做得更好并成为市场占领者。(不妨了解一下微软在智能手机市场上的艰苦努力:该公司的Windows Mobile(最初被称为Windows CE)比iPhone和Android进入市场还早数年,但其性能不行。虽然微软后来的Windows Phone各项技术指标都很不错,只是此时智能手机市场已经被iPhone和Android占据优势,Windows Phone为时已晚。)你不必成为最佳者或第一个进入市场者,但赢家往往就是在这两个方面都做得不错的厂商。

这种理论根本没有那么深奥难懂或很有创见性,而只是简单的普通常识。我个人的看法是,“开放击败封闭”理论无论是执行过程还是该理论本身,其实与商业成功没有多大关系。开放并不具有魔力。

我们不妨来看看蒂姆·吴所举的例子:“1990年代Windows击败苹果Macintosh。”在1990年代,Wintel(微软-英特尔)双头垄断确实蚕食了Mac机的份额,但此时也正是Mac机市场业绩最不景气之时。PC机多为长方形盒子,而Mac机则为外形更好看的盒子。Windows 95性能比Windows 3有了大幅提高,而经典版Mac OS在10年内几乎没有任何改进。与此同时,苹果将所有精力用于开发当时外界从未见过的下一代系统:Taligent、Pink和Copland。Windows 95所借鉴的视觉元素甚至并非来自Mac机,而是当时视觉感受最好的NeXTStep。

苹果和Mac机在1990年代遭遇的问题,与苹果正变得更为封闭没有任何关系,而是同其产品质量有关。现在我们也已经了解到,这种“击败”其实只是暂时现象。如果将iOS设备排除在外而仅考虑Mac机,苹果目前是唯一一家赢利最高的PC厂商。如果以个人电脑出货量为标准,苹果也进入全球5大PC厂商之列。过去6年当中,Mac机每个季度销量增速超过了整个PC产业。Mac机的东山再起,也与苹果变得更开放没有任何关系,而是同产品质量得以改进相关:更为现代的操作系统、良好设计的软件和硬件设计,而这些理念正被整个PC产业赤裸裸地抄袭。

Mac机于1980年代处于封闭状态并得以发展,这种情形与当今的苹果非常类似:占据相当不错但比较小的市场份额,并能获得较为健康的利润率。仅仅是从1990年代中期开始,无论是从市场份额还是利润率方面看,Mac都遭受了市场打击。在这个时间段当中,Mac机并没有变得更为封闭,只是从技术和外观设计上变得死水一潭。随后是Windows 95发布,该操作系统并没有使封闭/开放的平衡得以任何改变,但却结束了Windows与Mac机之间的巨大设计质量差距。Windows得以兴盛,而Mac机业务走向萎缩,但这些都与开放无关,仅与技术开发和设计质量有关。Windows性能变得更好,而Mac却没能这样做。

而更值得让蒂姆·吴作为个案研究的故事是,在Windows 95发布后不久,苹果彻底开放了Mac OS操作系统,也就是蒂姆·吴在其文章中所使用的“开放”一词:苹果将该操作系统授权给其他PC厂商,这些厂商就能生产Mac克隆机。从蒂姆·吴的用词角度看,这应该是苹果公司整个发展史上所作出最为开放的决定。

但这项决定却将苹果拉入几近破产的边缘。Mac OS在整个PC市场的份额并没有多大改变,但苹果Mac硬件尤其是高端机型的销售额,却大为下滑。

当乔布斯和他的NeXT团队获得对苹果的控制权后,他们取消了苹果的Mac OS许可证项目,进而使苹果回归到控制所有体验的基础格局,并专注于做好一件事情:设计出更好的(当然也是封闭的)硬件和软件。这种策略后来被证明行之有效。

(责任编辑:吕光)

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